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domingo, 8 de enero de 2017

Islandia V / Granjas y vida rural




Ya te había comentado en una entrada anterior que la población islandesa es muy escasa, sólo unos 330.000 habitantes, y que más de un tercio de la misma se concentra en Reyjiavik, -localizada en el suroeste de la isla, zona con condiciones climáticas menos adversas- . El resto de los núcleos urbanos son pequeños y se asientan en la costa o en una estrecha franja tierra adentro, las inhóspitas tierras del interior y los hielos de los glaciares impiden el asentamiento humano.




Tradicionalmente la subsistencia del pueblo islandés se vinculó a la pesca y a la cría de ganado, principalmente ovejas y caballos. Actualmente el sector agrario supone sólo el 5,3% del PIB del país.




Diseminadas en un paisaje salvaje, y a veces muy alejadas de cualquier otro poblamiento, las granjas islandesas mantienen esa actividad tradicional. 




Es verano y nos encontramos pequeños grupos de ovejas por todas partes -en el país hay el doble de ovejas que de habitantes-. Los granjeros las dejan libres y ellas se buscan la vida en grupitos pequeños, a veces en lugares dónde apenas crecen más que escasos rastrojos entre la lava. Cuando se acerque el duro invierno serán recogidas y estabuladas en la granja. 




Las parroquias luteranas de la Iglesia Nacional de Islandia han tenido una gran importancia en la vida islandesa. En ellas se centraban además del culto la actividad educativa y el trabajo social.




Las necesidades humanas de madera, la carga ganadera, las erupciones volcánicas y una climatología adversa han hecho de Islandia un país deforestado. Apenas hay árboles y lo más parecido a un bosque autóctono es este de abedules en las cercanías del lago Myvatn... Se están haciendo trabajos de reforestación con especies llevadas desde el norte de Canadá y Siberia.




Las especies vegetales tienen un escaso desarrollo en su porte pero en el verano las flores ponen sus notas de color en prados y campos de lava. 










Caballos, carneros, ovejas y corderillos pastan relajadamente... otro elemento más de la calma absoluta que se respira en estas tierras. Y no te he hablado todavía del aire islandés...de su pureza y transparencia increíbles!!














Es inevitable pensar, contemplando esas granjas diminutas y aisladas en la inmensidad del paisaje, cómo será la vida en ellas cuando el invierno cubre todo de nieve... 



Actualmente están equipadas con todo tipo de maquinaria agrícola y ganadera, disponen de todas las comodidades y de vehículos todoterreno que las comunican incluso en las peores condiciones climáticas...





... pero ¿cómo era la vida en ellas hace años? En la imagen de portada y en esta siguiente se muestra una reconstrucción -me temo que algo idealizada- de las antiguas casitas rurales, con sus tejados cubiertos de turba y un dormitorio común en la planta superior que solía ser también cocina y sala.  La planta inferior la ocupaba por el ganado.

En su magnífica obra "Gente independiente" Halldór Laxness describe la terrible dureza de la vida de los granjeros hasta los años cuarenta del pasado siglo. Interesantísima lectura!






Islandia fue muy pobre hasta que las guerras mundiales, con la demanda de sus productos y su valoración estratégica, iniciaron un despegue económico que -unido a la consecución de su independencia de Dinamarca en 1944- sus habitantes supieron aprovechar situándola entre los países más desarrollados del mundo.

Te va a sorprender la imagen que viene a continuación. No puedo olvidarme de las gasolineras y su importancia para viajeros y oriundos. En un país de pequeñas poblaciones con poca infraestructura hostelera se convierten en puntos de referencia. En ellas -además de repostar, claro- puedes comer el típico perrito 'Pylsur' de fabricación islandesa y francamente buenísimo (alimento básico de viajero en un ruta y sustento barato y rico en un país que no lo es en absoluto), abastecerte de comida para llevar en el coche, y compartir lugar de reunión de la gente de los contornos... estupendas gasolineras islandesas!




martes, 11 de octubre de 2016

Islandia IV / Atlántico




El Atlántico creó Islandia. Nacida de la Dorsal Mesoatlántica, el Océano moldea sus costas, configura su clima y ha condicionado su poblamiento. 




Descubierta en el siglo IX por navegantes vikingos, sus primeros pobladores estables fueron marinos noruegos.




La pesca ha sido la base económica de la población islandesa. En 1960 suponía un 90% de la economía, pero desde entonces se ha ido reduciendo su peso -disminución de capturas, diversificación económica- aunque aún supone un 40%. 




Las especies más capturadas son arenque, bacalao, salmón, caballa, capelán.
Los viejos secaderos en Húsavik -imagen anterior- testimonian las viejas tradiciones pesqueras.






La escasa población islandesa (330.000 habitantes) se concentra en pequeñas ciudades y pueblos costeros de tradición portuaria.






Enormes huesos de mamíferos marinos son arrastrados a veces por el mar hasta la costa y quedan varados en la playa.







La costa islandesa ofrece todas las variables litorales. A veces se abre en tranquilas ensenadas...




... a veces estrechos y profundos fiordos penetran  en la tierra bordeados de montañas...








La costa sur es salvaje. Impresionantes formaciones de basalto en las rompe un océano agitado que forma playas de arenas negras







La capital, Reykjavik, fue el primer asentamiento permanente. Sus 120.000 habitantes suponen un tercio de la población total de Islandia. 




La presencia del océano y la tradición marinera se hacen sentir en la ciudad







El Puerto Viejo, primer núcleo urbano de la ciudad,  mantiene el encanto de los antiguos barracones en los muelles. Los grandes barcos pesqueros, de carga o militares ahora atracan en el nuevo puerto.










El faro de Gardur señala el extremo de la península de Reykjanes y la entrada a la bahía de Reykjavik...







Del otro lado el elevado relieve de la península de Snaefellsnes que esta vez no pudimos visitar...¡otro buen motivo para regresar a Islandia!. 




Pero aún quedan cosas que ver y que contar... será pronto!

lunes, 29 de agosto de 2016

Islandia III / HIELO




Islandia significa "Tierra de Hielo" y por algo es... un 11% de su superficie está cubierta por glaciares. El mayor de ellos es el Vatnajökull, también el de más volumen de Europa.




La enorme masa de hielo cubre el sureste de la Isla y se derrama en numerosas lenguas glaciares que en su parte más oriental llegan a muy pocos metros del Océano.

Es verano y el deshielo alimenta los lagos glaciares. El más espectacular es el Jökulsárlón.



Grandes bloques de hielo desprendidos del glaciar flotan el el lago. 




El hielo ha sido sometido a tanta presión y es tan compacto que absorbe todos los colores menos el azul. El tamaño de los bloques y la variedad de formas hacen de este lugar algo mágico...




El canal -de unos cientos de metros- por el que el lago desemboca en el Atlántico arrastra los bloques que quedan flotando sobre las olas






El núcleo final de los bloques es transparente como el cristal...




Algunos, empujados por las olas, terminan en las negras arenas volcánicas de la playa








Nos acercamos al glaciar sobrecogidos por su grandiosidad.




El silencio y la luz tienen una densidad especial a su lado 




Un silencio que sólo rompen los crujidos del hielo y el goteo del deshielo




Crestas y fisuras hablan de las fuerzas que dominan esta inmensidad helada







Sobre la superficie del hielo se acumula tierra arrastrada o traída por el viento y cenizas de las más reciente erupciones. Bajo el Vatnajökull se hayan varios volcanes entre ellos El Grimsvotn, cuya última erupción se produjo en 2011.




Quiero compartir contigo la sensación que produce ver y escuchar como los enormes bloques de hielo se deshacen en gotitas... La pena es que no podemos dejar de pensar que este proceso natural se ha vuelto excesivo y que el calentamiento global -también las erupciones, pero esto es inevitable- está haciendo retroceder esta inmensa masa helada.